Categorie archief: utojatek

Bc #70: Marilynne Robinson

Every single one of us is a little civilization built on the ruins of any number of preceding civilizations, but with our own variant notions of what is beautiful and what is acceptable – which, I hasten to add, we generally do not satisfy and by which we struggle to live. We take fortuitous resemblances among us to be actual likeness, because those around us have also fallen heir to the same customs, trade in the same coin, acknowledge, more or less, the same notions of decency and sanity. But all that really just allows us to coexist with the inviolable, untraversable, and utterly vast spaces between us.

(Uit: Marilynne Robinson, Gilead. London: Virago, 2005, 224-5)

Bc #69: Semezdin Mehmedinović

[P]ictures of the dead and massacred turn into an ad for the war. It doesn’t matter that these people have names: TV translates them into its cool language, the naked image. The camera disembowels images of their psychological content to create information.

(Uit: Semezdin Mehmedinović, Sarajevo Blues (orig. [1996], vert. Ammiel Alcalay). San Francisco: City Lights Books, 1998, 83)

Bc #68: Joshua Ferris

I noticed a headline on the cover of a celebrity magazine. “Daughn and Taylor Back Together?” it read in big print, and my mind returned to it later that day … I didn’t know that Daughn and Taylor had gotten together, to mention nothing of them breaking up, and now, possibly, getting back together again. More troubling still, I didn’t know who Daughn and Taylor were. Daughn and Taylor … I thought to myself, Daughn and Taylor … who are Daughn and Taylor? It was clear that I should know them, given the significant real estate their debatable reconciliation had commanded on the cover of one of the more reputable celebrity magazines. But I didn’t know them, and not knowing them, I realized I was once again out of touch. I would be in touch for a while, and then a headline like “Daughn and Taylor Back Together?” would come along to let me know I was out of touch again.

(Uit: Joshua Ferris, To rise again at a decent hour. London: Penguin Books, 2014, 120)

Is dit wel MijnOverheid? Over digitalisering en ICT als het panacee

ict1

Of je het nu wilt of niet: je hebt tegenwoordig meer te maken met computers dan vroeger het geval was. Dat ligt niet (alleen) aan keuzes die je zelf maakt, maar ook aan het feit dat de omgeving je vaak dwingt om het leven digitaal in te richten en aan te vliegen.

Er zijn veel bekende predikers van het digitale evangelie. Eentje waar iedereen mee te maken heeft is de Nederlandse overheid. Veelvuldig wordt in de publieke sector ingezet op ICT als De Ontwikkeling Die Alle Andere Ontwikkelingen Overbodig Maakt: denk aan DigID en het burgerservicenummer, en het feit dat je over twintig verschillende inboxen van tien verschillende publieke diensten verspreid over het wijde web hebt – soms met vrij belangrijke berichten die je eigenlijk niet mag missen.

En tot op zekere hoogte kan de overheid hierin geen ongelijk worden gegeven: alles is ook digitaler geworden, en een naar behoren werkende publieke sector kenmerkt zich door in te spelen op ontwikkelingen in de samenleving, om er maar eens even een stevige platitude tegenaan te gooien. Maar gaat die overgang naar wat ‘de Informatiesamenleving’ is gaan heten overal even soepeltjes?

Lees verder

Bc #67: Ilja Ilf & Jevgeni Petrov

In Moskou woont een bepaald soort mensen. Mensen namelijk die niets van schilderkunst begrijpen, noch zich voor architectuur interesseren en ook niets om historische monumenten geven. Dit soort mensen bezoekt musea, enkel en alleen omdat deze zijn ondergebracht in prachtige gebouwen. Al slenterend door de oogverblindende zalen bekijken ze vol afgunst de beschilderde plafonds, ze raken alles aan wat verboden is aan te raken, en mompelen aan één stuk door: ‘Nou nou, het kon niet op!’

(Uit: Ilja Ilf en Jevgeni Petrov, De Twaalf Stoelen (orig. Двенадцать стульев [1928], vert. Frans Stapert). Amsterdam: M Bondi / Pegasus, 2004, 121)

Bc #66: Albert Camus

Het is u vast wel opgevallen: ons oude Europa filosofeert nu eindelijk op de juiste manier. Wij zeggen niet meer zoals in naïeve tijden: ik denk er zo over, wat zijn uw bezwaren? Nu hebben we het door: we hebben het gesprek vervangen door het comuniqué. Zo is het en niet anders, zeggen we. Gaat u niet akkoord, dat laat ons koud. Maar over een paar jaar komt de politie u bewijzen dat ik gelijk heb.

(Uit: Albert Camus, De val (orig. La Chute [1956], vert. Dolf Verspoor). Amsterdam: De Bezige Bij, 1985, 36)

We Missen Je Pegels: Een Kosten-Batenanalyse Van FreshCottons Volautomatische Cadeautjes

4

Af en toe word ik opgeschrikt door een mail die me oproept mijn plicht als consument weer eens te vervullen. Geconfronteerd met een webshop waar in een grijs verleden wel eens iets besteld is, word ik om de oren geslagen met grandioze ‘welkom terug’-kortingen.

Te mooi om af te slaan. Maar is het allemaal wel zo mooi als het wordt gepresenteerd, en ben ik inderdaad een dief van mijn eigen portemonnee als ik er niet op inga? Een perfect uitgangspunt om al speculerend tot een kosten-batenanalyse te komen, en de eventuele gevolgen die een aanschaf zou kunnen hebben inzichtelijk te maken.

Lees verder